Η SpaceX κάνει ένα ακόμη βήμα προς το όνειρο της, να καταστήσει τις διαστημικές πτήσεις Αποτέλεσμα εικόνας οικονομικότερες, επαναχρησιμοποιήσιμες και πιο προσιτές καθως στις 15 Δεκεμβρίου του 2017, για τους σκοπούς της αποστολύς ανεφοδιασμού του Διεθνή Διαστημικού Σταθμού, CRS-13 , κατάφερε να εκτοξεύσει ένα προηγουμένως χρησιμοποιημένο σκαφος Dragon με εναν επισης χρησιμοποιημένο Falcon 9.Αυτή είναι η πρώτη φορά που συνδυάζονται δυο επαναχρησημοποιημένα μέρη σε μια κοινή εκτόξευση.

Η εκτόξευση, η οποία ήταν αχρικα προγραμματισμενη να λαβει χώρα στις 12 Δεκεμβρίου, αναβλήθηκε καθως η ομάδα της SpaceX αποφάσισε να κανει εναν πιο εντατικό έλεγχο στο πλήρες σύστημα του δευτέρου σταδιου ωστε να επιβεβαιωσει με σιγουρια τη καλή λειτουργεία του, απογειωθηκε εν τελει από την αεροπορικη βάση του Cape Canaveral στο πρόσφατα ανακαινισμένο SLC-40 της SpaceX, στη Φλόριντα στις 10:36 π.μ. EST (17:36 ώρα Ελλάδος). Σκοπός της αποστολής ηταν να μεταφέρει πανω από 2 τόνους προμήθειες στον ISS (με το συνoλικο βαρος της καψουλας να υπολογιζεται στους 4,2 τονους). Πιο συγκεκριμένα μετέφερε:

  • Εξοπλισμο επιστημονικης ερευνας: 711 kg (1,567 lb)
  • Προμηθειες πληρωματος: 490 kg (1,080 lb)
  • Εξοπλισμος για τον σταθμο: 189 kg (417 lb)
  • Εξοπλισμο spacewalk: 165 kg (364 lb)
  • Υλικο υπολογιστων: 5 kg (11 lb)
  • Εξωτερικο φορτιο: 645 kg (1,422 lb)

Καθως και:

  • Εναν αισθητηρα ηλιακης ακτινοβολιας (TSIS)
  • και εναν αισθητηρα ‘διαστημικων σκουπιδιων’ (SDS)

H κάψουλα του Dragon με τις προμήθειες επί του σκάφους, ‘πιάστηκε’ απο τον βραχύωνα Canadarm2 του ISS στις 5:57 EST (12:57 μ.μ. ώρα Ελλάδος), και ‘κουμπωσε’ με τη θύρα nadir του harmony module του σταθμού στις 8:26 EST (3:26 μ.μ. ώρα Ελλάδος), το σκάφος θα μείνει εκεί για έναν μήνα περίπου και θα επιστρέψει στη Γη με υλικό επιστημονικής έρευνας, πειράματα και άλλο φορτίο.

Η SpaceX ανέκτησε με επιτυχία τον συγκεκριμένο Falcon 9 για δεύτερη φορά, με ελεγχόμενη κάθοδο και προσγείωση στην εγκατάσταση LZ-1 στο Cape Canaveral της Φλώριντα. Αυτή είναι η 17η εκτόξευση που πραγματοποίησε η SpaceX φέτος και η 20η επιτυχημένη ανάκτηση του πρώτου σταδίου της εταιρίας γενικότερα. Αυτό σημαίνει πως ο προωθητής θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί και τρίτη φορά, αφού πρωτοχρησιμοποιήθηκε για πρώτη φορά κατά τη διάρκεια της αποστολής CRS-11 τον περασμένο Ιούνιο.


Αξισημείωτο ειναι το γεγονός ότι η SpaceX δεν έχει επιδιορθώσει ούτε βάψει το πρώτο στάδιο, αφήνοντας την αιθάλη και όποια άλλη επικαθήμενη πάνω στον προωθητή ουσία από την προηγούμενη εκτόξευση, ορατή πριν από την δεύτερη. Η εταιρία διευκρίνισε ότι θα ακολουθήσει την ίδια διαδικασία στο μέλλον εφόσον βέβαια αυτό δεν επηρεάζει τις επιδόσεις του πυραύλου. Αυτός είναι ένας ακόμη τρόπος για να εξοικονομήσει χρήματα χρησιμοποιώντας χρησιμοποιημένο υλικό.

Εν τέλει η SpaceX δήλωσε πως ελπίζει να καταστήσει δυνατή την προσγείωση και προετοιμασία των προωθητών της για επανεκτόξευση σε λιγότερο απο 24 ώρες, έχοντας έτσι τη δυνατότητα να εξυπηρετεί τους εμπορικούς πελάτες της γρηγορότερα και πιο αποδωτικά . Μακροπρόθεσμα, αυτό θα εξυπηρετήσει επίσης τους στόχους του Διευθύνοντος Συμβούλου της, Elon Musk, όπως την προσέγγιση και τον αποικισμό του πλανήτη Άρη, καθώς και άλλων απότερων σημείων του διαστήματος.

Πηγές:

Το Hitech.digital είναι ένα project της online Τεχνολογικής Κοινότητας Tech Ministry, που αποτελείται από νέους ανθρώπους, λάτρεις της επιστήμης και της τεχνολογίας. Αν σ' αρέσει να αρθρογραφείς μπορείς να μπεις κι εσύ στην ομάδα του HiTech συμπληρώνοντας αυτή τη φόρμα ή επικοινώνησε μαζί μας αν θέλεις απλά να γίνεις guest author.