Όταν ακούει κανείς τις λέξεις Internet of Things ή IoT (Διαδίκτυο των Πραγμάτων) συνήθως το μυαλό του πάει σε έξυπνα ψυγεία από το μέλλον που θα μας ενημερώνουν για το τι ελλείψεις έχουμε ώστε να πάμε για ψώνια. Τι είναι όμως το Internet of Things ;

Το Διαδίκτυο των Πραγμάτων (Internet of Things) αφορά τη διασύνδεση μηχανών, ηλεκτρονικών συσκευών, απλών αντικειμένων και διαδικασιών με το Internet, γεγονός που δημιουργεί απεριόριστες δυνατότητες και προοπτικές για όλους. Πρακτικά μιλάμε για ένα περιβάλλον συλλογής δεδομένων από οποιαδήποτε ηλεκτρονική συσκευή ή μικροσκοπικό αισθητήρα υπάρχει γύρω μας. Από wearable devices, οικιακές συσκευές, τα φανάρια και φώτα στους δρόμους της πόλης, ανελκιστήρες, αυτοκίνητα είναι μόνο λίγες από τις συσκευές που μπορούν να συνδεθούν μέσω διαφόρων ασύρματων τεχνολογιών στο Internet όπου γίνεται συλλογή και επεξεργασία των δεδομένων που θα συλλέγονται από κάποια cloud υπηρεσία.

Το νέο ασύρματο πρωτόκολλο για Internet of Things

Οι λιγότερο αισιόδοξες προβλέψεις αναφέρουν πως μέχρι το 2020 θα έχουμε περίπου 20 δισεκατομμύρια συσκευές συνδεδεμένες, ενώ η Cisco προβλέπει πως θα έχουμε 50 δισεκατομμύρια! Δείγματα αυτής της εξέλιξης που θα επηρρεάσει τις ζωές όλων έχουμε ήδη από τις “έξυπνες συσκευές” που συνδέονται άμεσα ή έμεσα στο Διαδίκτυο. Για παράδειγμα ένα fitness band που το φοράμε στο χέρι και μεταδίδει μέσω Bluetooth  στο κινητό και από εκεί στο Internet δεδομένα για την φυσική κατάστασή μας, την θερμοκρασία, τα βήματα που κάνουμε και τους σφιγμούς μας σε μια υπηρεσία που κρατάει στατιστικά και αναλύει όλα αυτά τα δεδομένα που έχουμε ανα πάσα στιγμή διαθέσιμα.

Πέρα από αυτό βελτιώνεται σιγά σιγά η καθημερινότητα μας με διάφορους αυτοματισμούς ξεκινώντας από το σπίτι αλλά πηγαίνοντας και έξω από αυτό. Ήδη οι περισσότερες συσκευές στο σπίτι όπως τηλεοράσεις κλιματιστικά κτλ διαθέτουν ήδη WiFi για να μπορούμε να τις ελέγχουμε και να τις προγραμματίζουμε απομακρισμένα. Εκτός όμως από “έξυπνες” συσκευές και αισθητήρες σε εσωτερικό χώρο, σύντομα θα υπάρχουν αισθητήρες στις πόλεις που θα συνδέονται για παράδειγμα με το δίκτυο ύδρευσης, τα φανάρια και τα φώτα στους δρόμους, αισθητήρες που θα ενημερώνουν για την ποιότητα του αέρα ή του νερού, αισθητήρες που θα ενημερώνουν για την κατάσταση / καλή λειτουργία διαφόρων δικτύων και συσκευών σε εμπορικά κέντρα κτλ. όπως εάν παρουσιάζεται πρόβλημα σε κάποιον ανελκιστήρα, εάν έχουν γεμίσει οι κάδοι απορριμάτων και χρειάζεται να γίνει περισυλλογή τους κτλ. Αυτά είναι λίγα μόνο τα σενάρια που μπορούμε να φτιάξουμε.

Για τις συσκευές μέσα στο σπίτι ο καθένας μπορεί να φανταστεί διάφορες δυνατότητες που έχουν κάνοντας χρήση ασύρματων τεχνολογιών όπως Bluetooth και WiFi. Για τις συσκευές όμως εκτός σπιτιού απαιτείται η χρήση άλλων προτοκόλλων και δικτύων όπως αυτή των δικτύων κινητής τηλεφωνίας. Το πρόβλημα που παρουσιάζεται όμως είναι πως οι συσκευές αυτές καταναλώνουν ενέργεια και μάλιστα είναι πραγματικά ενεργοβόρες.

Για να λυθεί το πρόβλημα αυτό αναπτύσσονται διάφορες ασύρματες τεχνολογίες όπως το BLE που λύνει το πρόβλημα σε μικρές αποστάσεις. Αντίστοιχα όμως για μεγάλες αποστάσεις και μεγάλη αυτονομία αναπτύσσονται άλλες τεχνολογίες. Μια από αυτές είναι ή τεχνολογία LoRa. Μια ασύρματη τεχνολογία που επιστρέπει σύνδεση συσκευών έως και αρκετά χιλιόμετρα μακρυά δίχως να καταναλώνει πολλή ενέργεια δίνοντας τες έτσι μεγάλη αυτονομία.